homo instrumentalis

homo instrumentalis

man machine music

with compositions by Luigi Nono, Georges Aperghis and Yannis Kyriakides

A multimedia performance about man and machine. Extraordinary song, mechanical dance, and overwhelming video transport you through the ages in seven-league boots. From the pure music of ancient Greece to cyberart in which the human voice is replaceable by electronics.

The performance Homo Instrumentalis is based on four compositions exploring our relationship with technology: Machinations by Georges Aperghis, La fabbrica illuminata by Luigi Nono and Ode to Man (part I and II) by Yannis Kyriakides.

There is admiration for human ingenuity, and satisfaction with the comforts of our digital world, but also fear of technologization. Do we really control technology, or does it control us?

[context] do you have technology or does technology have you?

Our lives are so saturated with machines, devices and technology that sometimes we’re hardly aware of it. But doesn’t that mean we’re also losing control of our technology?

the tech-human in 4×1 minute

In four short videos, we explore the relationship between human beings and technology. The films also provide an introduction to the four chapters of Homo Instrumentalis. Join us as we observe Man the Maker, Industrial Man, Cyberman and… beyond Man?

direction videos I-IV & editing video IV Reneé van der Ven | camera video’s I+III & editing videos I-III Bowie Verschuuren  | voice over video II Fanny Alofs | dramaturgical advice Wout van Tongeren | with many thanks to Beekhoven Bikes (video I), Tinder couple (video III),  participating children and their parents (video IV)

pre-performance discussions

Prior to the performances at the Rabotheater (Hengelo, Wednesday 4 October) and November Music (Verkadefabriek, ‘s-Hertogenbosch, Sunday 5 November), programme maker Patrick van der Hijden will lead a discussion with people who have a distinctive relationship with technology in their work or everyday lives. The central question: are we in control of technology, or does technology control us? Contact the venues concerned for reservations – see the list of dates and venues at the bottom of this page.

pre-performance talks

Prior to the performances at the Ruhrtriennale (21-24 September) and the Muziekgebouw aan ‘t IJ (Thursday 28 September), there will be pre-performance talks about the compositions and the creative process behind the performance. More information is available on the websites of the venues concerned – see the list of dates and venues at the bottom of this page.

technology playlist on youtube

For those who have seen our films and have a taste for more, on YouTube we’ve put together an inspiring collection of videos about humans and technology. See our playlist here. If you have tips for more videos, please let us know at info@silbersee.com.

credits

performers Fanny Alofs (alto), Miguel Angél Gaspar (dance), Jennifer Claire van der Hart (colloratura soprano), Eléonore Lemaire (soprano), Jorge Morro (dance), Carl Refos (dance), Michaela Riener (soprano / mezzo soprano), Johanne Saunier (dance)

music Georges Aperghis Machinations (2000 – version Silbersee 2017),
Luigi Nono La fabbrica illuminata (1964),
Yannis Kyriakides Ode to Man, part I and II (2017)

musical direction Romain Bischoff | choreography Johanne Saunier | video Frederik Jassogne, Bart Moens (Hangaar)| lighting and stage design Floriaan Ganzevoort (De Theatermachine) | live-electronics & soundscape Wouter Snoei | costume design Dieuweke van Reij | artistic assistence / dance répétiteur Juliette van Ingen | dramaturgical advice Wout van Tongeren | technical and productional direction Jeroen Smith | production Jimmy-Pierre de Graaf | sound Maurits Thiel | construction Quirijn Smits

a production by Silbersee co-creation with Ruhrtriennale (DE), De Bijloke (Gent) and Muziekgebouw aan ‘t IJ (Amsterdam) | supported by Performing Arts Fund NL, Amsterdam Fund for the Arts, Ammodo | special thanks to Ircam (Parijs) for the development of the original electronics for Machinations.

image © Ilkka Halso, Museum I, series Museum of Nature, 2003

reviews

  • How do they do it? How have these performers memorised 90 minutes of such extraordinary complexity, how have they metabolised it into this one flawless, organic whole? Silbersee’s performance seems beyond human, and perhaps that is part of the point. There are a number of things the evening is not. It is not emotional, it is not poignant, it is not pleasant or melodious. But it does dazzle and provoke, it is philosophical and breathtakingly virtuosic, and it truly does push the boundaries of the genre. (…) Homo Instrumentalis is not for the faint-hearted, but it is a phenomenal achievement.
    Shirley Apthorp
    Financial Times (****)
  • "De razend moeilijke muziek wordt voortreffelijk vertolkt door de zangeressen van Silbersee, die bovendien met verve dansen en acteren."
  • Ode to Man (deel 1 en 2), een uitstekend nieuw werk van Yannis Kyriakides, omlijst composities van Luigi Nono en Georges Aperghis. In deel 1 voert Kyriakides vier zangeressen op in transparante maar kuis gesloten toga's. Hun stemmen benadrukken hun individuele persoonlijkheden en zingen een tekst (uit Sophocles' Antigone) waarvan de frases eindigen in schroeiende dissonanten. Uiteindelijk vallen de woorden uit elkaar. In deel 2 ontbreekt de mens, de stem en de zang. Wat blijft, is een pijnlijk hard licht.
    Biëlla Luttmer
    de Volkskrant (***)
  • Der dramaturgische Aufbau des Stücks ist vor dem Hintergrund der Ausgangsfrage logisch und zwingend: Will der Mensch den Tod überwinden, muss er sich womöglich selbst überwinden und etwas schaffen, das den Tod in seinem Namen überlebt. So gibt es in „Jenseits des Menschen?“ keine Menschen mehr auf der Bühne. Dafür Nebel, der das Publikum einhüllt, und die in der Luft hängende riesige Fensterfront, hinter der Stahlgerüste der Duisburger Gebläsehalle sichtbar sind. Menschenleer. Pure Technik. Und dazu Bass, der in den Rücken geht.
  • Toneel en muziek vormen een oog- en oorstrelend, ja zelfs zinnenprikkelend geheel.
    Thea Derks
    Theaterkrant (***)
  • Die Performer von Silbersee leisten dabei vor einer von Textbändern gesäumten durchscheinend-verschiebbaren Glaswand Außerordentliches: Gehe es nun um die vier Sängerinnen, die zu Beginn in gleißender Reinheit Kyriakides' schmerzhaft erweiterten Palestrina-Stil exekutieren. Seien da die Tänzer und Sprecher, die unter dem Druck und Diktat totaler Digitalisierung auf vorsprachliche Äußerungsformen zurückfallen und ihrerseits gleichsam zu Computern werden, zu Produzenten einer allerdings merkwürdig ausdrucksstarken Lautpoesie. Die da jaulen, quieken, stöhnen und sich in großartig choreographiertem Bewegungsspiel immer wieder zu Figuren, zu Tableaus eines konfliktreichen Miteinanders und der (auch sexuellen) Aggression fügen.
    Markus Schwering
    Kölner Stadt-Anzeiger
  • Die Ruhrtriennale-Performance „Homo Instrumentalis“ begeisterte die Zuschauer in der Gebläsehalle des Meidericher Landschaftsparks Nord.
  • Es ist unterhaltsam, bestrickend anzusehen und momentweise auch bewegend, was die vier Sängerinnen und vier Tänzer hier anstellen, ihre Klang- und Körperakrobatik, ihr geschmeidiges, elegantes Zusammenwirken. Auch die französische Textgestaltung  des Philosophen Francois Regnault packt, ohne dass man sie verstehen müsste. Die vielen Anläufe, die merkwürdigen Kettenreaktionen und Zersplitterungen, die An- und Abstoßung, die Sehnsucht nach Gruppen- und Paarkonstellationen, die größere nach Individualität ist heutig und erinnert doch manchmal von fern an Samuel Beckett - an den Kanten abgeschliffen und comichaft beschleunigt, versteht sich.
    Andreas Falentin
    Die Deutsche Bühne
  • Das Thema trifft den Nerv der Ruhrtriennale: Die Geschichte der Menschheit erzählt in drei Kapiteln als eine Geschichte der Arbeit. Es beginnt beim vorindustriellen Menschen, der sich mit der Fähigkeit, Werkzeuge zu erschaffen, die Erde erobert; dann folgt der industriell arbeitende Mensch in einer sich wohl langsam dem Ende zuneigenden Gegenwart (für die das Ruhrgebiet exemplarisch steht); am Ende steht der Cybermensch der schon begonnen habenden digitalen Zukunft. Weil der Cyberspace vermutlich demnächst ganz gut ohne den Menschen auskommt, gibt es noch einen Epilog mit dem Titel "Jenseits des Menschen". Als musikalisches Material dienen Kompositionen von Luigi Nono (1924 - 1990) und Georges Aperghis (*1945), ergänzt um zwei rahmende Werke, die Yannis Kyriakides (*1969) eigens für diese Produktion komponiert hat.
    Stefan Schmöe
    Online Musik Magazin
  • In einer gespenstisch wirkenden, alptraumartigen Nachtszene spitzen sich die Verhältnisse zu. Zum Lamento der Sopranistin im Schlafgewand vermischen sich auf der Hinterbühne aufblitzende Funken und Haufen toter Körper. Das abschließende Bild zeigt rauchende, blühende Industriestädte aus der Vogelperspektive, während die Darsteller als Werktätige in verschiedenen Gesten symbolisch die Trennwand stemmen. 'Non sarà'. Es wird nicht immer so bleiben.

program booklet

For a preview of the program booklet, see below.

upcoming performances

Sun, 05 November 2017, 20:30 - 22:00November Music
Den Bosch
tickets

past performances

Thu, 21 September 2017, 19:30 - 21:00Ruhrtriennale / Gebläsehalle
Duisburg
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Fri, 22 September 2017, 19:30 - 21:00Ruhrtriennale / Gebläsehalle
Duisburg
tickets
Sat, 23 September 2017, 19:30 - 21:00Ruhrtriennale / Gebläsehalle
Duisburg
tickets
Sun, 24 September 2017, 15:00 - 16:30Ruhrtriennale / Gebläsehalle
Duisburg
tickets
Thu, 28 September 2017, 20:15 - 21:45Muziekgebouw aan 't IJ
Amsterdam
tickets
Wed, 04 October 2017, 20:30 - 22:00Rabotheater
Hengelo
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Sat, 07 October 2017, 20:00 - 21:30Muziekcentrum De Bijloke
Gent
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